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Jean-Luc Obereiner, Contes et légendes du Quercy.
 Le sacré, le magique, le merveilleux, Éditions Quercy-Recherche, 2011, 246 p.

J.-L. Obereiner se penche sur un sujet qu’il affectionne particulièrement : le légendaire quercinois. On pourrait, à la seule lecture du titre, nourrir quelques doutes : le sujet n’est-il pas définitivement épuisé par les nombreuses parutions antérieures dont celles du regretté Robert Martinot ? Le sommaire annonce d’ailleurs « Les grandes légendes » où l’on retrouve bien sûr « Le saut de la Mounine » et où l’on s’attend (on me pardonnera ce clin d’oeil !) à rencontrer inévitablement saint vertueux, diable et Drac. L’ouvrage est également introduit et conclu par quelques études très sérieuses : « Le légendaire rural », « Légendes et croyances, reflets des mentalités de 1609 à 1974 », « Index géographique » et « Petit vocabulaire merveilleux ». Mais J.-L. Obereiner est devenu, privilège de la culture et de l’expérience, un véritable sage et le sujet est grandement renouvelé par la malice avec laquelle il revisite les légendes traditionnelles et surtout en introduit de « nouvelles ». Il montre ainsi avec beaucoup de distance et d’humour - dans un monde et un domaine qui parfois en manquent cruellement - qu’un légendaire n’est pas un objet figé. Polémiques contemporaines, marchandisation, excès de sérieux, voilà qui alimente un grand nombre de « légendes facétieuses » : on recommandera donc volontiers parmi tant d’autres « La naissance de Cahors » ou « Les chemins de Saint-Jacques »… La lecture de cet ouvrage permet donc

d’accéder de la façon la plus agréable qui soit au « monde d’efficacité symbolique » revendiqué par Dominique Saur et opportunément rappelé dans la préface.


Patrice FOISSAC